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Investigación sobre el tratamiento de las infecciones respiratorias

Infecciones respiratorias

Infectious Diseases & Vaccines

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The structure of HIV
The structure of HIV

Las infecciones respiratorias se encuentran entre las enfermedades más comunes en humanos

Necesidad insatisfecha común e importante

Las infecciones respiratorias se encuentran entre las enfermedades más comunes de los seres humanos. La epidemiología de la mayoría de las infecciones respiratorias se caracteriza por brotes estacionales, aunque algunas prevalecen durante todo el año. Las epidemias de influenza ocurren anualmente durante el otoño y el invierno en las regiones templadas, mientras que en los países tropicales los virus de la influenza circulan durante todo el año con uno o dos picos durante las temporadas de lluvias. Las hospitalizaciones y muertes a causa de enfermedades respiratorias virales ocurren principalmente entre los grupos de alto riesgo (p. ej.: las personas muy jóvenes, los adultos mayores y los enfermos crónicos).

Estamos focalizados en explorar tratamientos y vacunas contra una cantidad de infecciones virales, incluida la influenza, que se mantiene como uno de los desafíos de salud pública más graves del mundo, y el virus sincicial respiratorio (VSR, por sus siglas en inglés), la última de las enfermedades pediátricas principales que no cuenta con terapia ni vacuna preventiva.

El desafío más importante de la lucha contra el VSR y la influenza consiste en lograr un diagnóstico rápido, de modo que se pueda tomar una decisión informada con respecto a la atención del paciente. Para abordar esta necesidad insatisfecha, Janssen Diagnostics, junto con Biocartis, está desarrollando tecnologías para realizar una prueba de diagnóstico para identificar el VSR y la influenza.

Cómo afrontar una enfermedad pediátrica principal

El virus sincicial respiratorio (VSR) es un virus que afecta los pulmones y las vías aéreas. En el caso de los niños menores de cinco años, el VSR es la causa más común de infección aguda de las vías respiratorias inferiores (ALRI, por sus siglas en inglés). El VSR es la causa más común de bronquiolitis y neumonía en niños menores de un año de edad en los Estados Unidos y es una causa principal de admisión hospitalaria como resultado de una ALRI severa en todo el mundo.

Más del 50 por ciento de los bebés se infecta durante su primera temporada de VSR y casi el 100 por ciento de los niños contrae el virus cerca del segundo año de edad. El VSR también es una causa importante de infecciones de las vías respiratorias inferiores en personas inmunodeprimidas, adultos mayores y adultos con enfermedades pulmonares crónicas, como asma y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (COPD, por sus siglas en inglés).

Estamos desarrollando un análogo nucleósido oral anti-VSR para el tratamiento del VSR. Estamos evaluando la inhibición de la replicación del VSR al actuar sobre la polimerasa viral. También estamos trabajando en el desarrollo de una vacuna basada en AdVac® para bebés y niños de hasta dos años de edad y estamos evaluando los subgrupos principales del VSR.

Cómo oponerse a la influenza

La influenza ocurre globalmente con un promedio del cinco al diez por ciento de los adultos y del 20 al 30 por ciento de los niños infectados con el virus cada año. Mundialmente, se estima que la influenza estacional provoca aproximadamente de tres a cinco millones de casos de enfermedad severa y aproximadamente de 250.000 a 500.000 muertes. Anualmente, las epidemias de influenza pueden afectar gravemente a todas las poblaciones, pero el mayor riesgo de complicaciones ocurre entre los niños menores de dos años, los adultos mayores de 65 años, las mujeres embarazadas y las personas de cualquier edad que tienen determinadas afecciones médicas, como enfermedades cardíacas, pulmonares, renales, hepáticas, sanguíneas o metabólicas crónicas (como diabetes), o sistemas inmunitarios debilitados.

Estamos desarrollando un inhibidor oral de la polimerasa específico de la influenza A. Se trata de un antiviral de acción directa que funciona a través de la subunidad de polimerasa PB2 del virus de la influenza. Esto busca apuntar a una parte alternativa del proceso de replicación viral para tratar cepas del virus de la influenza que puedan ser resistentes a los medicamentos antivirales existentes con otros modos de acción (MOA, por sus siglas en inglés).