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Día mundial de la salud mental: Una oportunidad para reflexionar sobre los desafíos globales

Reflexionando sobre el Día mundial de la salud mental

El 10 de octubre de cada año, se conmemora el Día mundial de la salud mental, que brinda la oportunidad de atender, como comunidad global, uno de los mayores desafíos económicos, médicos y personales de nuestro tiempo: la creciente necesidad de intervenir y tratar eficazmente las enfermedades mentales, que afectarán a una de cada cuatro personas a lo largo de sus vidas.

A pesar de que la enfermedad mental se está convirtiendo rápidamente en la enfermedad más costosa del mundo, sobre todo porque afecta a una gran cantidad jóvenes al inicio de su vida laboral, esta permanece trágica y oculta. Trágica debido a que el aumento de los índices de suicidio en países de todo el mundo subraya la propagación de las enfermedades mentales; el año pasado, por ejemplo, el suicidio se convirtió en la principal causa de muerte entre las niñas adolescentes. Y oculta porque el estigma impide que las personas busquen ayuda o reciban un tratamiento adecuado, tanto en los países ricos como en los pobres; como consecuencia de esto, se cierran puertas que, de otro modo, podrían permanecer abiertas para las personas que tanto están sufriendo. Además, en muchos países pobres, la atención es nula o totalmente inadecuada.

El estigma es la primera, y a veces insuperable, barrera que impide que las personas busquen ayuda. Este año el premio Dr. Guislain “Breaking the Chains of Stigma” (Rompiendo las cadenas del estigma) recompensará el trabajo inspirador de una psiquiatra, la Dra. Chantharavady Choulamany, M.D., en la República Democrática Popular Lao. Quienes tienen el orgullo de ser los patrocinadores de este premio son el Museo Dr. Guislain en Gante, Bélgica, y Janssen Pharmaceutical Companies de Johnson & Johnson. Sorprendentemente, la Dra. Choulamany, es una de las únicas dos psiquiatras en Laos, un país con más de seis millones de habitantes.

La Dra. Choulamany ha trabajado en todos los niveles gubernamentales para brindar ayuda a las personas que padecen enfermedades mentales. Gracias a sus incansables esfuerzos, ahora trabaja en cada uno de los 17 hospitales provinciales un equipo de salud mental, compuesto por un médico y dos enfermeros que fueron entrenados por BasicNeeds, una organización no gubernamental internacional dedicada a la salud mental, en la que la Dra. Choulamany es gerente de programas. Además de luchar contra el estigma, la Dra. Choulamany ha capacitado a los monjes budistas para que puedan llegar a los enfermos mentales no solo a través de la oración, sino también del asesoramiento. Su trabajo sigue la línea del propio Dr. Joseph Guislain, quien fue el primer psiquiatra belga en cimentar sus tratamientos para los enfermos mentales en la ciencia. La compasión y el apoyo a los pacientes por parte del Dr. Guislain inspiran aún hoy, mucho después de su muerte en 1860.

El Museo Dr. Guislain se dedica a educar al público abordando las confusiones en torno a la enfermedad mental y fomentando el debate abierto.

Al igual que el Dr. Guislain, la Dra. Choulamany ha trabajado de forma incansable en la lucha contra el estigma. Una estimación sugiere que ella ha ayudado a más de 8000 pacientes y familias. El premio Dr. Guislain le otorgará $50 000 a la Dra. Choulamany para contribuir aún más a disminuir el estigma y a ayudar a las personas en Laos que padecen enfermedades mentales. La ceremonia en su honor se llevó a cabo oportunamente en el Día mundial de la salud mental, el 10 de octubre, en la Ciudad de Nueva York.

Al respecto, el Día mundial de la salud mental, es un día de reflexión que tiene especial importancia. Centra la atención en la conciencia mundial sobre estas enfermedades devastadoras y nos recuerda a todos acerca del impacto y el sufrimiento que causan tanto en los pacientes como en sus familiares. El patrocinio constante del Premio Dr. Guislain por parte de Janssen extiende el compromiso de 50 años de nuestra compañía por encontrar soluciones para las enfermedades mentales y por trabajar para responder a las necesidades de la comunidad, independientemente de que se trate de una comunidad local o global. Nuestro trabajo sobre salud mental lo inició el Dr. Paul Janssen, el fundador de Janssen Pharmaceuticals y el pionero de una gran cantidad de enfoques científicos destinados a tratar enfermedades mentales graves. La investigación sobre la neurociencia que mi equipo realiza hoy se construye sobre la base de su trabajo, al igual que nuestro programa Healthy Minds de alcance mundial, que patrocina y apoya la investigación sobre la enfermedad mental y los programas y actividades comunitarias de salud mental.

Para muchas personas, la falta de conocimiento directo acerca de las enfermedades mentales y el escaso apoyo para afrontarlas resultan abrumadores. Tres cuartas partes de aquellos que padecen enfermedades mentales desarrollan síntomas alrededor de los 24 años de edad. Sin embargo, es sorprendente que a nivel mundial solo un tercio de aquellos que padecen una enfermedad mental recibe tratamiento. A su vez, la falta de tratamiento también suele traer como consecuencia una discapacidad y una falta de autosuficiencia. La pérdida de ingresos de aquellos individuos es solo una razón por la cual el Foro Económico Mundial estima que, hacia el 2030, el impacto económico de la enfermedad mental alcanzará un total mayor que el del cáncer, la diabetes y las enfermedades respiratorias juntas. Así también, el costo del sufrimiento humano que causan estas enfermedades es, por supuesto, inconmensurable.

En lo que respecta a la depresión en particular, es notable el hecho de que esta enfermedad no solo es la causa principal de discapacidad a nivel mundial, sino que también la depresión en mujeres embarazadas puede afectar el desarrollo del feto, y sus efectos persisten a lo largo de la primera infancia y la niñez. Debido al estigma que les impide tanto a las familias como a los pacientes hablar abiertamente sobre la enfermedad, quizás no sea sorprendente que entre 30 y 40 por ciento de aquellos a cargo de atender a una persona que padece una enfermedad mental sufran depresión y ansiedad. La solidaridad y el apoyo que muchos esperarían si sus seres queridos desarrollan una enfermedad física crónica suelen ser sustituidos por el silencio, el aislamiento y el miedo cuando se trata de una enfermedad que afecta al cerebro. El estigma empeora todo lo relacionado con la enfermedad mental.

Por este motivo, aun en el Día mundial de la salud mental, cuando celebramos los logros de líderes y defensores como la Dra. Choulamany, nuestros desafíos se mantienen claros. Debemos contrarrestar la vergüenza que existe tan injustamente en torno al diagnóstico de enfermedades mentales mostrando nuestro apoyo, hablando abiertamente acerca de esto y alentando a los demás a actuar de la misma manera. Esta es la única forma de que juntos ayudaremos a debilitar las cadenas del estigma, de un eslabón a la vez.

Obtenga más información acerca de nuestro enfoque en la neurociencia y la salud mental.

Dr. Luc Truyen

Dr. Husseini K. Manji, Miembro del Real Colegio de Médicos y Cirujanos de Canadá, es el Líder del Área de Tratamiento Global, Neurociencia. Lea la biografía completa aquí.

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