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De qué manera Janssen y UCSD están uniendo fuerzas para combatir la enfermedad de Chagas

De qué manera Janssen y UC, San Diego están uniendo fuerzas para combatir la enfermedad de Chagas

La tecnología ha hecho del mundo un lugar más pequeño. Los teléfonos inteligentes, video conferencias y correos electrónicos permiten gran colaboración entre los individuos, incluso si estos se encuentran separados por kilómetros de distancia.

Sin embargo, estar más cerca también permite crear una asociación más efectiva. Bajo el cálido sol del Sur de California, una caminata de 15 minutos permite acortar la distancia entre las grandes farmacéuticas y el ámbito académico, conforme dos organizaciones trabajan juntas para ayudar a erradicar la enfermedad de Chagas, que, según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades, afecta a más de ocho millones de personas en Centroamérica, México y Sudamérica, y que ha incursionado en Estados Unidos y otras partes del mundo.

En noviembre de 2015, Salud Pública Mundial (GPH) de Johnson & Johnson y el Discovery Sciences de Janssen R&D establecieron una asociación con el Centro de Descubrimiento e Innovación para Enfermedades Parasitarias (CDIPD) en la Universidad de California, San Diego para descubrir nuevos tratamientos para la enfermedad de Chagas, con el fin de mejorar los resultados para pacientes que conviven con esta enfermedad.

La asociación integrada, codirigida por Paul Jackson, Discovery Sciences de Janssen R&D en La Jolla, California, Steven Silber de GPH de J&J, Jair Siqueira-Neto, profesor adjunto y director central de evaluación en la UC, San Diego y Jim McKerrow, decano de la Escuela de Farmacia y Ciencias Farmacéuticas en la UC, San Diego, impulsa la experiencia complementaria de cada organización.

En la asociación, los candidatos posdoctorales de la UC, San Diego patrocinados por Janssen trabajan para identificar novedosos objetivos terapéuticos, mientras que los científicos de Janssen lideran el descubrimiento de pequeñas moléculas que podrían optimizarse para convertirse en nuevas terapias. Los posdoctorados de la UC, San Diego también trabajan en los laboratorios de Janssen en La Jolla para integrar aún más estos esfuerzos. La asociación es posible gracias a la corta distancia entre la UC, San Diego y Janssen (cada campus se encuentra a solo 15 minutos de caminata).

“El hecho de que las instalaciones se encuentren tan cerca nos permite interactuar como un solo equipo”, afirma Jackson. “Podemos asistir a reuniones grupales en el CDIPD, interactuar cara a cara con nuestros colaboradores diariamente e incluso hemos iniciado una serie de seminarios conjuntos dedicados a las Enfermedades Tropicales Desatendidas”.

La enfermedad de Chagas se considera una enfermedad tropical desatendida (NTD), que, según la Organización Mundial de la Salud, son un grupo diverso de enfermedades contagiosas que prevalecen en condiciones tropicales y subtropicales en 149 países y que afectan a más de mil millones de personas, lo que genera gastos de miles de millones de dólares cada año para las economías en desarrollo. En un 30 a 40 por ciento de los casos, la enfermedad de Chagas puede derivar en complicaciones graves e incluso mortales. Además, la enfermedad de Chagas se ha convertido en una de las principales causas de insuficiencia cardíaca en varios países.

Durante 2012, Johnson & Johnson firmó la Declaración de Londres sobre las Enfermedades Tropicales Desatendidas, en sociedad con la Organización Mundial de la Salud, otras doce empresas farmacéuticas, la Fundación Bill & Melinda Gates y los gobiernos de EE. UU. y el Reino Unido en una asociación cuyo objetivo es erradicar o controlar 10 enfermedades desatendidas para el año 2020, que incluyen la enfermedad de Chagas.

En definitiva, encontrar una cura para la enfermedad de Chagas no es tarea fácil. Sin embargo, una charla entre los dos campus podría algún día producir un descubrimiento que ayude a erradicar esta enfermedad.

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Wendy Olsen, lincs
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