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Los pacientes esperan – Paul Janssen

Los pacientes esperan
¿Qué impulsa a la pasión?

Resulta difícil especificar la fórmula exacta que logra que alguien sea exitoso. En ocasiones, se trata de estar en el lugar correcto en el momento adecuado. No obstante, muchas veces, es el resultado de un trabajo arduo y gran determinación.

Ese fue el caso del Dr. Paul Janssen, uno de los científicos más innovadores e inspiradores del siglo XX. Su trabajo fue responsable de muchos descubrimientos en varios campos de enfermedades, incluido el control del dolor, la psiquiatría, las enfermedades infecciosas, la micología y la gastroenterología. Durante el transcurso de su larga carrera, obtuvo más de 100 patentes. Hoy en día, once medicamentos de Janssen figuran en la Lista de medicamentos esenciales de la Organización Mundial de la Salud.

El Dr. Paul, como era conocido en toda la comunidad científica mundial, fue un científico excepcionalmente dotado y apasionado que revolucionó la medicina moderna e inspiró a una nueva generación de investigadores. Nacido el 12 de septiembre de 1926 en Turnhout, Bélgica, un evento de su juventud le cambió la vida, su hermana de cuatro años murió de meningitis tuberculosa y fue una pérdida que lo afectó profundamente. Como comentó más tarde, esta pérdida lo llevó a perseguir una carrera de medicina.

Como era el hijo de un médico que había establecido un negocio familiar, el Dr. Paul se convencía cada vez más de la importancia de la química en la medicina. Durante la Segunda Guerra Mundial, estudió física, biología y química en las Facultés Universitaires Notre-Dame de la Paix en Namur, Bélgica. Ante sus ojos, el mayor desafío era reconciliar las dos disciplinas de la farmacología y la química. Intentó hacerlo, con grandes resultados. En 1953, el Dr. Paul estableció Janssen Pharmaceutica N.V., un laboratorio de investigación con sede en Beerse, Bélgica. Allí, en Beerse, establecería las bases para los más de 80 medicamentos que han salvado millones de vidas.

Uno de sus medicamentos fue la primera terapia antipsicótica que permitió que los pacientes pudieran ser tratados en el hogar. Antes de este descubrimiento, los únicos tratamientos para la psicosis estaban asociados con importantes efectos secundarios. El Dr. Paul además trabajó en el desarrollo del anestésico más ampliamente utilizado en el mundo y también en un tratamiento contra la diarrea, que todavía resulta una enfermedad discapacitante y en ocasiones mortal en los países en vías de desarrollo. Además siguió adelante para investigar una serie de compuestos para tratar el VIH/SIDA. Uno de sus últimos sueños fue encontrar un medicamento para tratar la tuberculosis resistente a medicamentos múltiples. Su compuesto más tarde sería descubierto y desarrollado adicionalmente por el equipo de investigación de Janssen, y finalmente fue aprobado en los Estados Unidos en 2012 y en la Unión Europea en 2014.

“Queda tanto más por hacer; los pacientes esperan”.

Dr. Paul Janssen

Janssen Pharmaceutica N.V. se convirtió en parte de Johnson & Johnson Family of Companies en 1961. En 1985, el Dr. Paul estableció Xi’an Janssen Pharmaceutical Co., Ltd., la primera compañía farmacéutica Occidental en la República Popular China. El interés del Dr. Paul en China se volvió especialmente importante cuando involucró a su compañía para ayudar a restablecer el ejército de los guerreros de terracota del país. Más de 8.000 soldados de terracota fueron sepultados junto al primer Emperador en Xi’an hace más de 2.200 años. Cuando se descubrieron las criptas en 1974, se aclamaron como uno de los mayores descubrimientos arqueológicos del mundo. No obstante, después de ser descubiertos, los guerreros se volvieron vulnerables a los hongos, que amenazaron con consumir sus fachadas y destruirlos. El Dr. Paul se dedicó a encontrar una forma de erradicar los hongos y solucionar el problema para ayudar a preservar esta maravilla histórica. Observe este video para obtener más información sobre la decisión de salvar el tesoro nacional de China. Los guerreros de terracota fueron salvados gracias al Dr. Paul, pero se necesita realizar un tratamiento para preservarlos de manera constante. Nuestra compañía continúa trabajando con los museos para mantener esta preservación.

El Dr. Paul falleció en el año 2003. Durante toda su vida, recibió muchos premios, incluidos cinco cátedras honorarias y 22 doctorados honorarios. Fue autor y coautor de más de 850 publicaciones científicas y fue miembro honorario de más de 30 institutos y organizaciones científicas.

En 2004, Johnson & Johnson creó el premio Dr. Paul Janssen de Investigación Biomédica, que apunta a extender el legado del Dr. Paul al honrar el trabajo de un científico activo en el entorno académico, la industria o un instituto científico que haya realizado una contribución de transformación importante hacia la mejora de la salud humana.

Para obtener más información sobre el Dr. Paul, mire este video acerca de su vida y su carrera; lea esta perspectiva personal acerca del Dr. Paul de Sir James W. Black, quien recibió el Premio Nobel en Fisiología o Medicina en 1988; y lea este artículo de marzo de 2015 de la publicación The Pharmacologist acerca de la vida y la misión del Dr. Paul.

A fin de cuentas, la vida de Paul Janssen estuvo dedicada a la creación de medicamentos para cubrir las necesidades insatisfechas de millones de pacientes.

Después de todo, el Dr. Paul con frecuencia decía: “Queda tanto más por hacer; los pacientes esperan”.

The Patients Are Waiting