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Les patients attendent – Paul Janssen

Les patients attendent
Qu'est-ce qui alimente la passion ?

Il est difficile de savoir exactement quelle formule permet à quelqu'un de réussir. Parfois, il faut être au bon endroit au bon moment. Souvent, pourtant, il s'agit du résultat d'énormément de travail et de détermination.

Ce fut le cas du Dr. Paul Janssen, l'un des chercheurs les plus novateurs et passionnants du 20e siècle. Son travail a conduit à de nombreuses découvertes dans plusieurs domaines pathologiques, dont la prise en charge de la douleur, la psychiatrie, les maladies infectieuses, la mycologie et la gastro-entérologie. Au cours de sa longue carrière, on lui a octroyé plus de 100 brevets. Actuellement, onze médicaments Janssen figurent sur la Liste des médicaments essentiels de l'Organisation mondiale de la Santé.

Le Docteur Paul, comme on l'appelait dans toute la communauté scientifique mondiale, était un scientifique extrêmement doué et passionné qui a révolutionné la médecine moderne et inspiré une nouvelle génération de chercheurs. Né le 12 septembre 1926 à Turnhout, en Belgique, un événement survenu pendant sa jeunesse a changé le cours de sa vie : sa sœur âgée de quatre ans est décédée de méningite tuberculeuse, et cette perte l'a profondément affecté. Comme il l'a expliqué plus tard, cette perte l'a conduit à s'orienter vers la médecine.

Fils d'un médecin qui avait monté une entreprise familiale, le Dr. Paul a été de plus en plus convaincu de l'importance de la chimie en médecine. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a étudié la physique, la biologie et la chimie dans les Facultés universitaires Notre-Dame de la Paix à Namur, en Belgique. À ses yeux, la plus grande difficulté était de concilier les disciplines pharmacologie et chimie. Il a essayé, et cela a bien fonctionné. En 1953, le Dr. Paul a créé Janssen Pharmaceutica N.V., laboratoire de recherche basé à Beerse, en Belgique. À Beerse, il a établi les bases de plus de 80 médicaments qui ont à ce jour sauvé des millions de vies.

L'un de ses médicaments a été le premier traitement antipsychotique ayant permis aux patients de recevoir un traitement à domicile. Avant cette découverte, les seuls traitements destinés à la psychose étaient associés à d'importants effets secondaires. Le Dr. Paul a également travaillé sur le développement de l'agent anesthésique le plus largement utilisé au monde, et également sur un traitement pour la diarrhée, qui est encore une maladie invalidante et parfois mortelle dans les pays en voie de développement. Il a également effectué des recherches sur une série de composés pour traiter le VIH/SIDA. L'un de ses derniers rêves était de découvrir un médicament pour traiter la tuberculose multirésistante. Ce composé a été découvert et développé par la suite par une équipe de recherche Janssen, et a finalement été approuvé en 2012 aux États-Unis et en 2014 dans l'Union européenne.

« Il y a tant à faire. Les patients attendent. »

Dr. Paul Janssen

Janssen Pharmaceutica N.V. a été intégré au groupe Johnson & Johnson Family of Companies en 1961. En 1985, le Dr. Paul a créé Xi’an Janssen Pharmaceutical Co., Ltd., première société pharmaceutique occidentale en République populaire de Chine. L'intérêt du Dr. Paul en Chine est devenu tout particulièrement important lorsqu'il a engagé sa société dans la restauration de l'Armée de soldats en terre cuite du pays. Plus de 8 000 soldats en terre cuite ont été enterrés à côté du premier empereur à Xi’an il y a plus de 2200 ans. La découverte des chambres funéraires en 1974 a été célébré comme l'une des plus grandes découvertes archéologiques du monde. Cependant, après avoir été déterrés, les soldats sont devenus sensibles aux champignons, ce qui menaçait d'éroder leur surface et de les détruire. Le Dr. Paul s'est engagé à trouver un moyen d'éradiquer les champignons et de résoudre le problème afin de préserver cette merveille historique. Regardez cette vidéo pour en savoir plus sur sa détermination à sauver ce trésor national chinois. Les soldats en terre cuite ont été sauvés grâce au Dr. Paul, mais le traitement pour les conserver doit être régulièrement réalisé. Notre société continue à travailler avec des musées pour poursuivre cette conservation.

Le Dr. Paul est décédé en 2003. Tout au long de sa vie, il a reçu de nombreuses distinctions, dont cinq postes de professeur honoraire et 22 doctorats honorifiques. Il a été l'auteur et le co-auteur de plus de 850 publications scientifiques et a été membre honoraire de plus de 30 instituts et organisations scientifiques.

En 2004, Johnson & Johnson a créé le prix Dr. Paul Janssen Award for Biomedical Research (prix du Dr. Paul Janssen pour la recherche biomédicale), qui a pour objectif de préserver l'héritage du Dr. Paul en honorant le travail d'un chercheur actif du milieu universitaire, de l'industrie ou d'un institut scientifique qui a apporté une contribution transformationnelle significative à l'amélioration de la santé humaine.

Pour en savoir davantage sur le Dr. Paul, regardez cette vidéo sur sa vie et sa carrière ; lisez cette vision personnelle sur le Dr. Paul de la part de Sir James W. Black, qui a reçu le Prix Nobel de physiologie ou médecine en 1988 ; et lisez cet article du mars 2015 publié dans la revue The Pharmacologist sur la vie et la mission du Dr. Paul.

Enfin, la vie de Paul Janssen a été consacrée à mettre au point des médicaments répondant aux besoins insatisfaits de millions de patients.

Malgré tout, comme le Dr. Paul le disait souvent « Il y a tant à faire. Les patients attendent. ».

The Patients Are Waiting