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Pesquisa

Os pacientes estão aguardando - Paul Janssen

Os pacientes estão aguardando
O que impulsiona a paixão?

É difícil definir a fórmula exata que leva alguém ao sucesso. Ocasionalmente, trata-se de estar no lugar certo na hora certa. Muitas vezes, contudo, é resultado de trabalho árduo e determinação.

Foi o caso do Dr. Paul Janssen, um dos cientistas mais inovadores e inspiradores do século 20. Seu trabalho levou a grandes avanços em diversos campos de doença, incluindo gerenciamento de dor, psiquiatria, doenças infecciosas, micologia e gastroenterologia. Foram-lhe concedidas mais de 100 patentes durante sua longa carreira. Hoje, onze medicamentos da Janssen se destacam na Lista de Medicamentos Essenciais da Organização Mundial da Saúde.

Dr. Paul, como era conhecido em toda a comunidade científica global, foi um cientista excepcionalmente talentoso e apaixonado que revolucionou a medicina moderna e inspirou uma nova geração de pesquisadores. Nascido em 12 de setembro de 1926 em Turnhout na Bélgica, passou por um acontecimento em sua juventude que mudou a sua vida: sua irmã de quatro anos morreu de meningite tuberculosa, uma perda que o afetou profundamente. Como ele disse mais tarde, esta perda foi o que o levou a seguir carreira em Medicina.

Por ser o filho de um médico que criou uma empresa familiar, o Dr. Paul se convenceu cada vez mais sobre a importância da química na medicina. Durante a Segunda Guerra Mundial, ele estudou física, biologia e química nas Facultés Universitaires Notre-Dame de la Paix em Namur, na Bélgica. A seu ver, o maior desafio estava em conciliar as disciplinas de farmacologia e química. Ele tentou conciliá-las, com grandes resultados. Em 1953, o Dr. Paul estabeleceu o Janssen Pharmaceutica N.V., um laboratório de pesquisa sediado em Beerse, na Bélgica. Ali em Beerse, ele estabeleceria a base para os mais de 80 medicamentos que salvaram milhões de vidas até hoje.

Um de seus medicamentos foi a primeira terapia antipsicótica que permitia o tratamento dos pacientes em casa. Antes desta descoberta, os únicos tratamentos contra a psicose eram associados a efeitos colaterais significativos. Dr. Paul trabalhou também no desenvolvimento do anestésico mais utilizado em todo o mundo, assim como em um tratamento para a diarreia, que nos países em desenvolvimento ainda é uma doença incapacitante e por vezes fatal. Ele também pesquisou uma série de componentes para o tratamento do HIV/AIDS. Um de seus últimos sonhos era descobrir um medicamento que tratasse a tuberculose multirresistente. Este composto seria descoberto e desenvolvido a fundo pela equipe de pesquisa da Janssen, e foi enfim aprovado nos Estados Unidos em 2012 e na União Europeia em 2014.

“Há ainda muito mais a fazer; os pacientes estão aguardando.”

Dr. Paul Janssen

A Janssen Pharmaceutica N.V. passou a fazer parte da Johnson & Johnson Family of Companies em 1961. Em 1985, Dr. Paul criou a Xi’an Janssen Pharmaceutical Co., Ltd, a primeira empresa farmacêutica na República Popular da China. O interesse de Dr. Paul na China seria particularmente importante quando ele engajou sua empresa a ajudar na restauração do Exército dos Soldados de Terracota do país. Mais de 8.000 soldados de terracota foram enterrados junto ao primeiro Imperador em Xi’am há mais de 2.200 anos atrás. Quando as câmaras de sepultamento foram descobertas em 1974, o local foi aclamado como uma das maiores descobertas arqueológicas do mundo. Todavia, após serem descobertos, os soldados se mostraram vulneráveis à ação de fungos, que ameaçavam devorar a fachada e destrui-los. Dr. Paul então se dedicou a encontrar uma forma de erradicar os fungos e resolver o problema para ajudar a preservar esta maravilha histórica. Assista a este vídeo para saber mais sobre a sua determinação em ajudar a salvar o tesouro nacional da China. Os soldados de terracota foram salvos graças ao Dr. Paul embora o tratamento contínuo seja necessário para preservá-los. A nossa empresa trabalha até hoje com museus para continuar com esta preservação.

Dr. Paul faleceu em 2003. Durante sua vida, ele recebeu muitos prêmios, incluindo cinco livre-docências e 22 doutorados honoris causa. Ele foi autor ou co-autor de mais de 850 publicações científicas e foi membro honorário de mais de 30 organizações e institutos científicos.

Em 2004, a Johnson & Johnson criou o The Dr. Paul Janssen Award for Biomedical Research, que tem o objetivo de ampliar o legado do Dr. Paul ao honrar o trabalho do cientista ativo no meio acadêmico, indústria ou em instituto científico que tenha contribuído de forma significativa e transformacional para a melhoria da saúde humana.

Para saber mais sobre o Dr. Paul, assista a este vídeo sobre sua vida e carreira; leia esta perspectiva pessoal sobre o Dr. Paul por Sir James W. Black, que recebeu o Prêmio Nobel em Fisiologia ou Medicina em 1988; e leia este artigo da The Pharmacologist de 2015 sobre a vida e a missão do Dr. Paul.

Acima de tudo, Paul Janssen dedicou sua vida a criar medicamentos que respondessem às necessidades não atendidas de milhões de pacientes.

Afinal de contas, Dr. Paul sempre dizia: “Há ainda muito mais a fazer; os pacientes estão aguardando.”

The Patients Are Waiting