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Detener la diabetes tipo 1 antes de que comience

Detener la diabetes tipo 1 antes de que comience

Cada año, el Día Mundial de la Diabetes se celebra el 14 de noviembre, el cumpleaños de Sir Frederick Banting, quien descubrió la insulina junto con Charles Best en 1922. Durante casi un siglo, la insulina ha ayudado a las personas con diabetes tipo 1 (DT1), la cual en otra época fue una enfermedad mortal, a vivir una vida casi normal. Sin embargo, todavía enfrentan síntomas que amenazan su vida, morbilidades relacionadas con la enfermedad y una preocupación constante. ¿Qué pasaría si pudiéramos detener la enfermedad antes de que comience, eliminando por completo la necesidad de insulina? ¿Qué pasaría si ya no tuviéramos que reconocer a la DT1 en el contexto del Día Mundial de la Diabetes? Estas son las preguntas en las que los científicos de Janssen Acelerador del mundo sin enfermedades (WWDA) se centran hoy y todos los días.

2019: Una visión realista y un punto de inflexión en la innovación.

Al observar la historia de la investigación sobre la diabetes tipo 1 (DT1), nos enfrentamos a una realidad inquietante: en los últimos 100 años, ha habido muy pocas innovaciones eficaces en el tratamiento o manejo de esta enfermedad, especialmente en comparación con los avances en otras enfermedades autoinmunitarias en los últimos 50 años. En las últimas décadas, y esto es aún más preocupante, la incidencia de la DT1 ha aumentado en forma constante en todo el mundo. 

Las personas con DT1 sufren de un control de glucosa peligrosamente insuficiente y, por desgracia, a menudo su esperanza de vida se ve reducida, a pesar de los avances en la tecnología. Los pacientes más jóvenes, especialmente los adolescentes, suelen luchar por controlar la DT1 y aquellos diagnosticados en la primera infancia enfrentan expectativas de vida aún más cortas que las personas que no son diagnosticadas hasta la adultez. La prevalencia de la cetoacidosis diabética (CAD), una complicación importante que causa niveles peligrosos de ácido en la sangre, también está aumentando, posiblemente debido a la detección tardía de la enfermedad, lo que marca la necesidad de una detección de síntomas de DT1 más cuidadosa.

Afortunadamente, en los últimos años la comprensión general sobre la biología de la diabetes tipo 1 por parte de la comunidad de investigadores ha aumentado notablemente, en gran medida gracias a los estudios de cohortes y la ciencia de biomarcadores y a una comunidad de defensa del paciente increíblemente apasionada. El Día Mundial de la Diabetes de 2019, si bien es un recordatorio de una necesidad creciente y no satisfecha que enfrenta la población con diabetes, también señala una oportunidad para el cambio y la innovación focalizada. Así, el equipo de WWDA espera contribuir a cambiar la perspectiva y el enfoque de la industria con respecto a la diabetes tipo 1.

Un mundo sin diabetes está al alcance de todos

Hemos logrado comprender que pueden pasar varios años entre el diagnóstico de la DT1 y la aparición de los primeros síntomas, esto estimula la misión y la pasión de nuestro trabajo. Nuestra prioridad es detener la enfermedad antes de que comience, utilizando la ciencia en constante desarrollo del diagnóstico inmunológico y técnicas médicas precisas para crear soluciones que tengan como objetivo transformar el paradigma de la atención médica y, aún más importante, la vida de los pacientes.



Hemos logrado explorar el concepto de intercepción de enfermedades y retrasar el inicio de la diabetes tipo 1, infundiendo confianza y fe en nuestra misión. Por ejemplo, durante las sesiones científicas de la American Diabetes Association (ADA) 2019 de este año, Provention Bio, Inc presentó resultados prometedores sobre el potencial de un fármaco en investigación para retrasar la aparición de la diabetes tipo 1 en niños y adultos con alto riesgo de padecer dicha enfermedad. Además, la industria de las ciencias de la vida reconoce que la responsabilidad por el aumento de la incidencia de la diabetes tipo 1 no es algo que deba aplazarse. A nivel mundial, los científicos están haciendo avances en nuevos mecanismos, anticuerpos, biomarcadores e influencias genéticas y ambientales asociadas con la patogénesis de la DT1, fortaleciendo el potencial para combatir esta enfermedad debilitante. De hecho, muchas instituciones están comenzando a priorizar la detección temprana y asegurar así mejores resultados para los pacientes con riesgo de diabetes tipo 1.

Escribir un nuevo capítulo para la diabetes: un asunto personal

Cuando tenía seis años, me diagnosticaron artritis idiopática juvenil (AIJ), que es, como la DT1, una enfermedad autoinmunitaria. Sin embargo, en las décadas posteriores a mi diagnóstico, el tratamiento para la AIJ y la inhibición de su naturaleza destructiva han avanzado, al contrario de lo que ocurre con la diabetes tipo 1. Esta inconsistencia es lo que me empuja a fomentar el cambio en las personas que recorren su camino con DT1.

A corto plazo, una mayor conciencia de la DT1 y sus signos de advertencia puede ayudar a reducir la incidencia de la cetoacidosis diabética a través de una mayor detección. A largo plazo, al tomar conciencia de la creciente necesidad no satisfecha respecto de la DT1, tendremos oportunidad de interceptar la enfermedad. Si imaginamos un mundo donde los pacientes tienen múltiples opciones para retrasar la aparición de la enfermedad y donde finalmente inducimos una remisión o un retraso indefinido en la progresión de la diabetes tipo 1, tal vez podamos hacerlo realidad.

He estado manejando mi enfermedad autoinmunitaria por muchos, muchos años. Hasta el día de hoy, mi padre todavía me llama preocupado para saber cómo estoy. La diabetes tipo 1, como la AIJ, es una afección crónica: los pacientes y las familias no pueden tomarse un descanso de ella, por lo que nosotros tampoco.

Referencias:


[1] Trends and cyclical variation in the incidence of childhood type 1 diabetes in 26 European centres in the 25 year period 1989–2013:a multicentre prospective registration study. Diabetologia (2018). https://doi.org/10.1007/s00125-018-4763-3