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변화를 보고 변화하라

변화를 보고 변화하라

 

저는 동료인 Brenda와 함께 카풀을 하고 있습니다. Brenda와 저는 다른 분야의 R&D에서 일하고 다른 대륙에서 자랐고 음식 취향도 다릅니다. 이렇게 서로 배경이 달랐음에도 불구하고 Brenda와 저는 국가, 지역사회, 가족, 일, 여행 그리고 여권 신장에 관한 공동의 관심에 대해 개인적인 이야기를 나눠면서 친해졌습니다. 우리는 특히 여성이 다른 여성의 지위를 향상시키는 이야기를 나누는 것을 즐겼습니다.

Brenda는 우간다 출신의 유명한 외과의사로 현재 Janssen의 Global Public Health 협력 프로그램에 참여하고 있습니다. 저는 최근에 Brenda에게 “올 여름이 지나 우간다에 돌아가서 무엇을 할 거에요?”라고 물었습니다. 그녀는 자신의 사명이 무엇인지 잘 알고 있다고 당당하게 말했습니다. Brenda의 꿈은 HIV에 감염되었거나 감염 위험이 높은 우간다 여성, 특히 10대 그리고 젊은 여성을 돕는 것입니다. Brenda는 변화를 촉발시키려고 계획하고 있습니다. 저는 미래를 생각하면서 Brenda가 어려움에 처한 우간다 여성을 도울 삶을 개선하는 정책을 마련할 것임을 확신할 수 있습니다.


Branda의 계획을 듣고 나자 저는 최근에 재미있게 읽었던 Melinda Gates의 저서인 누구도 멈출 수 없다 - 여성의 삶이 달라져야 세상이 바뀐다 (원제:The Moment of Lift: How Empowering Women Changes the World)의 내용을 말했습니다. 자선사업가, 여성 기업인 그리고 여성 및 소녀를 위한 글로벌 운동가인 멜린다의 사명은 이들이 어디에 살던지간에 가장 극박한 상황에 놓인 사람들을 위한 해결방안을 찾는 것입니다.

Melinda는 “인류를 발전시키려면 여성의 권익을 증대시키십시오. 여권 신장이야말로 인류에게 할 수 있는 가장 포괄적이고, 가장 파급력있고, 가장 영향력있는 투자입니다”라고 말했습니다. Melinda는 성평등이 어떻게 모든 사람의 지위를 향상시킬 수 있는지 분명하게 설명하였습니다. 실제로 Melinda는 “여성의 권리가 높아질수록 사회의 건전성과 풍요로움도 높아집니다”라는 유명한 말은 남겼습니다. 여성의 긍정적인 변화 촉발이라는 이 주제는 Brenda와 저 모두의 마음을 움직였습니다.

저는 진심으로 제가 Brenda를 알게 된 것이 결코 우연이 아님을 믿고 있습니다. 우리 둘 모두는 우간다를 사랑한다는 공통점이 있습니다. 저는 20년전 회사에서 HIV 환자를 위한 치료제를 개발하면서 우간다라는 나라를 “난생 처음 알게 되었고” 시골 마을에 물을 제공하는 현지 공동사회 프로그램에 참여하였습니다.


그 후 저는 제 가족을 데리고 휴가로 몇번 우간다를 여행하였습니다. 특히 저는 제 아이들에게 우간다의 아름다움뿐만 아니라 우간다 여성이 자신의 삶을 어떻게 이끌고 있는지 공동사회를 어떻게 개선시키고 있는지 보여주고 싶었습니다. 제 가족과 저는 특히 우간다 여성이 앞장서서 변화를 주도하고 HIV에 감염된 고아들에게 희망을 잃지 않도록 금전적인 지원과 인도적 지원을 제공하여 공부할 수 있게 하는 데에서 큰 감명을 받았습니다.

저는 이 이야기를 3월 8일 일요일 세계 여성의 날(#IWD2020)을 인식하며 공유합니다. 올해의 주제는 #EachforEqual, “세계가 평등해야 세계가 발전한다(an equal world is an enabled world)”입니다. 즉 우리 모두는 다른 사람의 지위를 향상시키고 도움을 필요로 하는 모든 사람들을 돕기 위해 최선을 대하야 합니다.

Karin에 대해 더 읽기:

저는 개인적으로 우리 회사가 꿋꿋하게 오랫동안 세계 여성과 소녀들에 투자하고 권익 신장에 전념하는 것을 매우 자랑스럽게 생각합니다. 오늘 저는 저의 출퇴근 동료인 Brenda처럼 사람들, 공동사회 그리고 세계의 더 나은 건강을 증진시키기 위해 촉매 역할을 하는 여성들과 함께 일하게 된 것을 영광으로 생각합니다.