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BeneVir의 종양 세포 붕괴형 바이러스 기술은 Janssen의 면역 치료 연구를 강화하기 위한 고유한 기회를 제공합니다

BeneVir의 종양 세포 붕괴형 바이러스 기술은 Janssen의 면역 치료 연구를 강화하기 위한 고유한 기회를 제공합니다
11월 20, 2018

Maryland의 Rockville에 있는 소규모 연구소에서 소수의 연구원들이 신체 면역 체계로 인한 파괴를 방지하도록 맞춤화할 수 있는 바이러스를 연구하는 중입니다.

이렇게 조작된 바이러스는 암 세포를 직접적으로 감염 및 파괴하고, 면역 체계를 동원해 고형 종양 세포를 신체 전반에 걸쳐 색출하여 파괴하고, 기타 면역 치료의 효과성을 향상시킵니다.

BeneVir의 T-StealthTM 기술은 면역 체계로부터 바이러스를 숨길 수 있게 디자인되었습니다. 이는 바이러스를 종양에서 보다 멀리 그리고 보다 지속적으로 퍼뜨리며, 항-종양 면역 반응의 유도를 향상시킬 수 있습니다.  이는 Janssen을 BeneVir Biopharm, Inc.으로 유혹하였고 이후 2018년 5월에 인수하였습니다.

BeneVir의 고유 기술 및 혁신 연구 팀은 Janssen의 면역 종양학 전문 지식을 심층화하며 암 면역 치료 전략 및 포트폴리오를 강화하고 차별화합니다.  남편과 아내 팀인 Matthew (Matt) Mulvey(Chief Executive Officer)와 Katherine (Katie) Sacksteder(Chief Operating Officer)가 설립한 BeneVir는 암 환자의 변형적 치료법을 개발하도록 최선의 학문을 찾아내기 위한 Janssen의 결의를 보여줍니다.  이는 Katie와 Matt 부부를 비롯하여 BeneVir의 팀이 함께 공유하는 결의입니다.

Chief Executive Officer인
Matthew Mulvey
Chief Operating Officer인
Katherine Sacksteder

 

Matt는 암 세포를 선택적으로 감염시키는 동시에 면역 체계의 이물질에 대한 반응을 회피할 수 있는 바이러스 생성 문제를 극복하기 문제를 풀기 위해 일해 왔습니다.  대학교를 졸업한 후, Matt는 바이러스를 도구로 사용하는 데 관심을 가지고 이 분야에서 잘 알려진 이론가인 Ian Mohr의 실험실로 들어가게 되었습니다. 그곳에서 Matt는 바이러스를 연구했고, 그의 표현에 따르면 바이러스를 “선천적인 면역성의 항바이러스 효과를 견딜 수 있기 때문에 배양 접시에 든 암을 죽이기에 최적”이라고 일컬었습니다. 

종양 세포 붕괴형 바이러스의 진화

몇몇 그룹이 수십년 동안 종양 세포 붕괴형 바이러스 연구를 하였지만, 과거 1상 시험에서 성공적으로 진행시킨 적이 없었습니다. 바이러스는 면역 체계를 자극하고, 그러면 면역 체계는 바이러스를 이물질로 여겨 제거합니다.  “바이러스가 약물 치료 역할을 하게 하고 싶다면, 필요한 만큼 오래도록 신체 내에 남아 있어야 합니다,”라고 Matt가 말했습니다.  “면역 체계로부터 숨을 수 있는 바이러스를 개발해야 했습니다.”

치료를 인간에게 적용시킨다는 열망은 Matt가 학문 연구에서 생명공학 산업으로 이동하도록 결정내리게 하였고, 그 곳에서 연구 업무를 위해 그를 고용한 Katie를 만났습니다.  그리고 2009년에, 소규모 생명공학 연구소에서 종양 세포 붕괴형 바이러스에 대한 데이터를 발표했습니다.  “암에 작용하는 것으로 보이는 최초의 바이러스였습니다,”라고 Matt가 말했습니다. 2015년에 이는 미국 식약청이 승인한 최초의 종양 세포 붕괴형 바이러스가 되었습니다.  

회사를 설립하려는 비전을 가졌던 Matt와 Katie의 주의를 촉구하는 사건이었습니다.  남편과 아내 팀은 그 해에 BeneVir를 창립했으며, 보다 효과적인 종양 세포 붕괴형 바이러스를 생성하고 업무를 위해 자금을 지원할 수 있게 될 것이라 확신했습니다.  

 “전 처음부터 Katie와 제가 함께 일하게 될 것이라는 사실을 알았습니다,”라고 Matt가 얘기했습니다.  “저희는 보완적인 기술들, 일을 마무리하는 능력을 가지고 있었고, 서로를 믿었습니다.” 

BeneVir 팀은 이후 T-Stealth™ 종양 세포 붕괴형 바이러스 플랫폼을 개발했습니다. 이 고유한 기술을 통해 BeneVir 팀은 바이러스를 특정 종양 미세환경, 즉 면역 체계가 종양을 인지하고 제거하는 능력을 억제하여 종양 성장을 허용하는 환경으로 맞춤화하는 작업을 하고 있습니다.


T-StealthTM 종양 세포 붕괴형 바이러스는 정상 세포와 암 세포를 모두 감염시키지만 암 세포만 복제합니다. 새 바이러스가 암 세포 내부에 만들어지면, 세포가 파열되고 죽으면서 바이러스가 방출되어 근처의 암 세포를 다시 감염시키고 죽입니다. 이는 종양 세포 붕괴형 바이러스가 암 세포를 죽이는 한 메커니즘입니다.

“저희는 대부분의 환자가 겪는 주요 면역 억제 종양 미세환경을 식별하고, 그러한 메커니즘을 역으로 할 바이러스를 디자인하며 면역 체계가 종양으로 침투해 보다 효과적으로 작용하도록 돕게 하고 싶습니다,”라고 Matt가 말했습니다. 

환자 중심 인수

Matt와 Katie가 가장 원하는 것은 가능한 한 많은 환자에게 이 기술의 잠재력을 보이는 것이었습니다.  이를 위해, 그들은 BeneVir 기술이 강화할 수 있는 파이프라인의 파트너가 필요했습니다. 종양 세포 붕괴형 바이러스가 다른 면역 치료와 결합하여 잘 사용될 수 있다는 공감대가 형성되었기 때문입니다.  이들 부부는 여러 회사를 만났고, 결국 Janssen을 신뢰하게 되었습니다.

“저희는 과학 팀에 매혹되었어요,”라고 Matt가 말합니다.  “그들은 훌륭한 과학자이고 훌륭한 사람들입니다.  Jassen은 또한 초기 임상부터 출시까지 약물을 매우 잘 추적 기록합니다.”

“우리가 Janssen을 만났을 때, 그들은 참여하며, 과제를 해내고, 테이블로 와 아이디어를 공유했습니다,”라고 Katie가 덧붙였습니다.

인수를 통해 Jassen은 종양 세포 붕괴형 바이러스 플랫폼을 통해 치료를 미래의 특정 종양 미세환경에 맞춤화할 수 있는 능력을 강화하였습니다.  그에 대한 답례로 Janssen은 BeneVir에 풍성한 규제 업무, 임상 개발 및 제조 경험은 물론 바이러스와 짝을 이룰 잠재적 면역 치료의 강력한 파이프라인을 제공합니다.

Janssen과 BeneVir는 다음 항암 약물의 파도가 다중 양상 요법, 증거 기반, 합리적인 설계, 환자 요구사항에 맞춤화되어야 한다는 비전을 공유합니다.

 “우리의 협력은 한 가지의 중요한 목표를 기반으로 합니다. 보다 많은 환자들에게 새롭고, 혁신적인 종양학 치료를 제공하는 것입니다,”라고 Matt가 말합니다.

 

면역학

면역학

Air-liquid interface culture of colonic epithelial cells; Clara Moon, Janssen R&D