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Tasas de mortalidad masculina y cáncer de próstata

Los hombres y las tasas de mortalidad: Cómo una simple cita puede ayudarle a salvar su vida

En la comedia de Shakespeare, Como gustéis, uno de los personajes principales describe las siete edades de los hombres. Hay una transición abrupta entre la mediana edad, cuando un hombre se encuentra en el mejor momento de su vida y cuenta con el respeto de todos, y la ancianidad, en la que el hombre ha perdido su influencia y se ha deteriorado tanto física como mentalmente.

Pero a diferencia de la épica de Shakespeare, ahora tenemos la posibilidad de crear una transición sólida y positiva entre estas etapas de la vida al adoptar un enfoque proactivo para nuestra propia salud.

Y para los hombres, no hay mejor momento para recordar esto que septiembre, el Mes de concientización sobre el cáncer de próstata.

Por qué más y más hombres necesitan tratar a sus cuerpos como automóviles
En todo el mundo, el cáncer de próstata representa en la actualidad el segundo tipo de cáncer más diagnosticado en los hombres, y el cuarto tipo de cáncer más diagnosticado en general. Se posiciona como la quinta causa de muerte relacionada con cáncer en hombres de todo el mundo.

Pero estas son las buenas noticias: Si se lo detecta en forma temprana, el cáncer de próstata tiene una de las mejores tasas de remisión de cualquier tipo de cáncer, con una tasa de supervivencia relativa de cinco años de casi el 100 por ciento.

Como muchas enfermedades crónicas, como las enfermedades cardíacas y la diabetes, el cáncer de próstata puede mantenerse oculto durante años antes de que se detecten síntomas claros. Para el momento que los síntomas se manifiestan, el cáncer ya se encuentra en una etapa avanzada, por lo cual, los hombres tienen mayores posibilidades de supervivencia si el cáncer se detecta antes de que se haya extendido a otras partes del cuerpo.

Sin embargo, hay demasiados hombres que asumen su buena salud como un hecho. Incluso cuando los síntomas son evidentes, solemos preferir forzarnos a tolerarlos en lugar de pedir ayuda o admitir que tenemos un problema. Tendemos a creer que somos invencibles.

Esa es precisamente la actitud que debemos cambiar.

Sin importar en qué parte del mundo vivan, la esperanza de vida de los hombres es más corta que la de las mujeres, y los hombres tienen más probabilidades de sufrir cáncer que las mujeres. Los expertos en medicina están de acuerdo en que la mayor barrera que enfrenta la detección de enfermedades como el cáncer de próstata es la poca concientización pública, una iniciativa para la cual el Mes de concientización sobre el cáncer de próstata puede ser de gran utilidad.

Solamente el mes pasado, la Academia Estadounidense de Médicos de Familia anunció los resultados de una encuesta en líneasobre la salud de los hombres que reveló que casi la mitad de los hombres encuestados nunca se había realizado un examen de detección de cáncer de colon o de próstata, y que solo el 52 por ciento de ellos se había realizado un examen físico en el último año.

Sin embargo, casi la mitad de los hombres declaró que dedica al menos una hora semanal al mantenimiento de su automóvil, motocicleta o equipo motorizado. Después de todo, uno de los programas de televisión más vistos del mundo es sobre automóviles.

Nadie tiene que decirnos que debemos cambiar una junta para proteger el motor de un automóvil o reemplazar un resorte para salvar la suspensión. Entonces, ¿por qué no ser así de proactivos y rigurosos con nuestros cuerpos? ¿Por qué no reclutar médicos como los capitanes del equipo de boxes de nuestra salud?

La cita simple que todos los hombres necesitan programar
Conocer qué exámenes de detección se recomiendan en cada edad y hablar con sus familiares para determinar los antecedentes familiares de enfermedades son tareas sencillas. El paso siguiente es programar una cita para un examen médico anual.

Para los hombres que desarrollan cáncer de próstata, aquellos con un antecedente familiar de enfermedades lo desarrollarán de seis a siete años antes que quienes no poseen dicho antecedente, por lo cual esos hombres deben consultar a su médico en el momento oportuno para realizar las pruebas y los exámenes de detección debido a que se encuentran en mayor riesgo.

La información nos brinda poder para tener conversaciones interesantes con nuestros médicos que puedan interceptar una enfermedad escondida. Vivir cada edad de nuestras vidas al máximo, tanto mental como físicamente puede ser una aspiración alcanzable para todos los hombres, si estamos dispuestos a descubrir cómo hacerlo.