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방광암 치료의 새로운 시대 도래

방광암 치료의 새로운 시대 도래

 

방광암 및 방광암 환자에 대한 인식을 높이고자 노력한 만큼, 이 질병을 더 깊이 이해하는 데 있어 우리가 이룩한 엄청난 발전을 축하할 필요가 있습니다. 최근 이루어진 과학적 발전으로 방광암 환자의 삶에 직접적이고 긍정적인 영향을 미친 새로운 치료법이 탄생했습니다. 방광암은 전 세계에서 6번째로 가장 많이 발생하는 암으로 2018년에는 50만 명 이상이 방광암 진단을 받았습니다. 안타깝게도 같은 해, 200,000명이 넘는 환자가 이 끔찍한 질병으로 사망하였습니다.

수십 년간 방광암 치료에는 발전 또는 혁신이 거의 발생하지 않았습니다. 임상의가 환자에게 제공할 수 있는 치료 옵션은 제한적이었으며, 사용 가능한 치료법은 종종 독성이 심하고 견디기 어려웠으며 결국 효과를 더 이상 보이지 않았습니다. 5년간 생존율은 침체 상태였습니다. 다행히 상황은 변하고 있습니다.

초기 진단은 치료 접근법을 복잡하게 만들 수 있습니다

현재 평균적인 위험률을 보유한 개인에게는 선별 검사가 권장되지 않지만, 방광암은 종종 초기 기관 한정 단계에서 진단될 수 있으며 이 경우 예후 면에서 유리합니다. 그럼에도 불구하고 초기 진단은 치료상의 딜레마를 제기할 수 있습니다. 암의 생명 활동에 대해 알면 알수록, 이 질병의 초기 단계에 개입하는 게 얼마나 중요한지 이해하게 됩니다. 일단 암이 확산되기 시작하면 암 치료는 훨씬 더 어려운 과제가 됩니다. 따라서 초기에 방광암을 확실하게 영구히 근절하는 것이야말로 중요하고 의미 있는 목표입니다.

그러나 덜 침습된 형태의 초기 방광암을 치료하려면 체계적인 치료에서 벗어나 국소 치료를 시도해 볼 필요가 있습니다. 방광암 환자의 대다수(대략 73% 정도)가 65세 이상이며 심각한 중복 이환을 보이는 경우가 많습니다. 이러한 이유로, 효과적인 국소 치료를 제공하는 동시에 전신 독성을 제한하는 것이 매우 중요합니다.

우리는 현재 정교한 약품 및 기기들을 결합하여 전례 없는 방식으로 방광암 환자들의 치료를 돕고 있습니다. 그러나 그러기 위해서는 틀에 박힌 사고방식을 넘어선 혁신이 필요했습니다.

효과적인 암 치료는 새로운 환경에서 강요될 수 없습니다

종양학계에서 초기의 치료적 개입에 대한 인식이 높아지면서, 전이성 종양에 사용되는 전신 요법을 덜 공격적인 형태의 질병에 적극적으로 적용하는 것은 귀가 솔깃해지는 옵션입니다. 안타깝게도, 전이성 질병에 대한 치료법은 보다 제한적인 형태의 질병을 앓고 있는 환자에게 똑같은 위험 효용 또는 가치를 제공하지는 않습니다.

방광암의 90% 이상이 방광 내부에 있는 상피 세포에서 발생하므로, 다른 상피암에 효과적인 치료법을 방광암에 성공적으로 적용할 수 있다면 그 또한 편리할 것입니다. 그러나 이 접근 방식에는 커다란 장벽이 있습니다. 방광은 다른 장기와는 달리 환자가 배설할 때 비우는 과정을 통해 이물질을 효율적으로 제거한다는 것입니다. 방광에 국소 주사를 놓거나 또는 약물을 주입하는 것은 제한적인 효과만을 보였습니다. 이러한 치료법은 종종 최적 투여량 이하로 투여되며 방광 내 정체 시간도 짧았기 때문입니다.

암에 대한 초기 개입은 새로운 치료법을 요구하며, 평가 방법 또한 새로워야 합니다

초기 단계의 방광암을 성공적으로 치료하기 위해서는 정상적으로 기능하는 방광으로 인해 발생하는 장애물을 극복할 수 있는 치료를 국소적이고 지속적으로 진행해야 할 것입니다. 이러한 해결되지 않은 문제를 염두에 둔 채로, 방광에 신뢰할 수 있는 잠재적 방광약을 전달할 수 있는 약품과 기기의 조합을 연구하고 있습니다.

이 임상시험용 조합 접근법이 가져올 추가적인 잠재적 이점으로는 더 나은 내약성, 전신 독성 제한, 그리고 용이성 및 편이성으로 인한 치료 요법의 준수 개선 등이 있습니다. 또한 다양한 장치를 서로 다른 약품과 조합하여 환자 개개인에 대한 맞춤형 치료법을 제공할 수 있으며, 이는 우리가 계속해서 탐구해 나갈 접근 방식입니다.

방광암의 초기 개입을 위한 새로운 전략을 개발하면서 임상적으로 중요한 성공의 정의는 계속해서 진화할 것입니다. 무사고 및 무병 생존과 같이 최근에 생겨난 새로운 평가변수를 고려하면, 과학자, 임상의 및 규제 기관 간의 긴밀한 협력이 필요합니다. 결과적으로 우리가 추구하는 것은 암이 발생하기도 전에 방지하는 것입니다. 이를 위해서는 암의 위험성을 수량화하고 다양한 유형의 전암 병변을 특징화하는 새로운 방식이 필요합니다.

방광암의 향후 전망: 더 많은 치료 옵션, 더 많은 환자 중심 접근법

최근까지 방광암에 대한 치료 방안은 여타 고형 종양에 비해 뒤처진 편이었지만 그 격차는 좁혀지고 있는 추세입니다. 여러 방법들을 통해, 현재의 방광암 치료는 전립선암 및 신장암에서 이미 나타났던 것과 유사한 진전을 보이고 있습니다. 두 질병 모두에서 획기적인 개입 전략을 사용할 수 있게 됨에 따라 비뇨기과 전문의는 다른 의료 제공자에게 전신 또는 완화 치료의 후기 단계를 맡기기 전에 환자를 더 오랜 시간 동안 자신의 영역 안에 둘 수 있게 되었습니다. 이러한 치료의 연속성은 혁신적인 새로운 치료법 및 환자 의료 서비스와 결합되어, 새로운 방광암 진단에 직면한 환자와 그 가족에게 잠재적 옵션을 제공할 수 있는 능력을 크게 향상시킬 것입니다. Janssen에서는 방광암 치료의 변혁을 위해 노력하면서 질병 전반에 있어 치료 솔루션을 제공하기 위해 힘쓸 것입니다.