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2020 폐암 인식의 달

폐암 환자에게 어떻게 가장 큰 도움을 줄 수 있습니까?

폐암 인식의 달은 이 복잡하고 치명적인 질환에 우리가 어떻게 대처할 수 있는지 잠시 숨을 고르고 평가할 수 있는 기회를 제공합니다. 우리는 끊임없이 우리 스스로에게 다음을 자문해보아야 합니다: 폐암으로 고통받는 환자에게 어떻게 가장 큰 도움을 줄 수 있습니까? 

이 질문은 추상적인 것과는 거리가 멉니다. 안타깝게도 전체 암 중 폐암의 사망률이 가장 높습니다. 전세계적으로 올해 약 210만 명의 사람들이 폐암 진단을 받은 것으로 추산되며, 이 중 180만 명이 사망할 것으로 보입니다. 이 수치는 너무나도 많은 사람들에 해당합니다. 우리에게는 충분한 개선의 여지가 있고 개선할 필요가 있습니다.

이 질병에 주목하고 있는 한 명의 연구자로서, 저는 치료와 더불어 예방 및 차단 문제에 대처해야 한다고 생각합니다. 예방에 관해서, 금연 노력은 매우 중요하며 많은 국가에서 최근 몇 년 동안 흡연률을 낮추는데 성공하였습니다. 하지만 이와 동시에 우리는 발견에 관한 문제도 대처해야 합니다.  슬프게도 대다수의 폐암 환자들은 폐암이 이미 치료할 여지가 적은 병기로 진행된 다음에서야 자신이 폐암에 걸렸음을 알게 됩니다. 우리가 폐암을 쉽게 치료할 수 있다고 확신하며 희망을 가지고 생존율을 높일 수 있는 시기인 조기에 폐암을 확인하여 차단하는 것이 우리의 목표가 될 것입니다.  

저는 새로운 치료법 연구에 주력해 왔으며 폐암을 유발하는 생물학, 기작 및 돌연변이를 우리가 보다 잘 이해함에 따라 화학요법과 방사선 요법을 뛰어 넘는 발전을 이룩할 수 있으리라 낙관합니다. Janssen은 이제 면역계가 질병을 차단하고 공격하도록 하는 면역항암 요법을 개발하고 있습니다. 우리는 폐암의 특정 유발인자에 대한 표적 치료법을 개발하고 있습니다.  우리는 종양이 현재 치료법에 대해 내성이 생길 때 대응하는 신세대 의약품을 연구하고 있습니다.  그리고 우리는 개별 환자들의 요구사항에 기반하여 치료법을 결합하고 있습니다.

일부 환자들은 알려진 유발 돌연변이와 알려진 내성 기작을 모두 보이므로, 우리는 유발 돌연변이 뿐만 아니라 내성 기작이 나타나기 전에 내성 기작을 차단하는 접근법을 개발하고 있습니다.  이는 우리에게 폐암을 치료할 수 있는 강력한 새로운 접근법과 방식을 제공해줄 것이며 우리가 이전에 경험하지 못한 잠재적인 연속 유효타가 될 것입니다.

저희 팀은 새롭고 보다 발전된 치료법 개발에 끊임없이 집중하고 있지만 저희 팀만이 노력해서 폐암 환자의 전망을 바꾸는 것은 아닙니다. Johnson & Johnson Lung Cancer Initiative와 함께하여 우리는 이 질병의 궤적을 송두리째 바꾸겠다는 목표를 가지고 폐암을 검진, 예방 및 차단하는 다양한 접근법을 개발하고 있습니다. 

Janssen은 종양학의 발견과 발전에서 실적을 쌓은 기업으로서 폐암 치료 분야를 지속적으로 발전시켜야 한다는 막중한 책임감을 느끼고 있습니다.  오늘날 폐암의 치료를 위한 우리의 노력으로 미래는 완전히 바뀔 것입니다.  언젠가, 우리가 새로운 치료법을 통해 이룩한 것에 대한 이정표로서 미래의 폐암 인식의 달이 인식되기를 기대하며, 소망을 가지고 우리가 구할 수 있었던 생명들을 기념하는 바입니다.  올해는 우리가 얼마나 단호하고 변함없이 이 질병을 퇴치하기 위해 노력해야 하는지를 일깨워주는 해입니다.

2020년 11월 2일