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Vacunas: los héroes de la salud pública

Vacunas: los héroes de la salud pública

 

La Semana Mundial de la Inmunización de este año, bajo el lema "Protegidos juntos: ¡las vacunas funcionan!" celebra a los “héroes de las vacunas” en todo el mundo. Nos da un momento para considerar los importantes avances que hemos hecho como sociedad para reducir la amenaza de enfermedades que se pueden prevenir a través de la vacunación y para reconocer a los hombres y las mujeres de primera línea que trabajan incansablemente para atacar esta amenaza global.

En esta ocasión, presentamos a dos de nuestros líderes más apasionados en el desarrollo de vacunas, Hanneke Schuitemaker, directora del área de Descubrimiento de Vacunas Antivíricas y Medicina Traslacional y líder de Fortalezas de Áreas de la Enfermedad respecto de las vacunas antivíricas, y Jan Poolman, director del área de Descubrimiento de Vacunas Antibacterianas y Desarrollo Temprano y líder de Fortalezas de Áreas de la Enfermedad respecto de las Vacunas Antibacterianas.

 

Pregunta: ¿Quién les viene a la mente cuando piensan en los héroes de las vacunas?

Hanneke: Cuando pienso en los héroes de las vacunas, pienso en los hombres, las mujeres y los niños que se enfrentan a la realidad cotidiana de vivir con una enfermedad que, en el futuro, podría prevenirse con una vacuna. Lo que me impulsa a seguir incansablemente con nuestra investigación en el área de vacunas en Janssen es saber que nuestros descubrimientos tienen el potencial de transformar las vidas de las personas en todo el mundo. 

Estas vidas individuales son las que nos impulsan a los científicos de Janssen a hacer todo lo posible en nuestro esfuerzo por descubrir y suministrar nuevas vacunas que extiendan la protección contra enfermedades infecciosas durante la niñez y más allá. De hecho, el lema de este año, Protegidos juntos: ¡las vacunas funcionan! realmente nos recuerda el deber absoluto que tenemos: proteger a los miembros más vulnerables de nuestra sociedad, desde los bebés recién nacidos hasta los adultos mayores con mayor riesgo de padecer enfermedades graves, para lograr una sociedad más saludable para todos.

 

Jan: Para mí, cuando pienso en los héroes de las vacunas, son los equipos que están detrás del descubrimiento de las vacunas que luchan contra las crecientes crisis de salud mundiales. El arduo trabajo y compromiso necesarios para desarrollar vacunas solo se puede lograr a través de un equipo. La Semana Mundial de la Inmunización nos brinda una oportunidad importante para reconocer las numerosas vacunas innovadoras que se están descubriendo y desarrollando en nuestra industria y que abordan las necesidades médicas no satisfechas, como aquellas relacionadas con la resistencia microbiana (AMR).

De hecho, en Janssen, estamos trabajando en el desarrollo de una vacuna contra el Escherichia coli patógeno extraintestinal (ExPEC), una forma generalizada de E. coli resistente a los medicamentos. La vacunación contra el ExPEC podría ayudar a proteger a los adultos mayores en riesgo de desarrollar enfermedades que, a menudo, son debilitantes, lo que les permitirá vivir más años con buena salud.

Dr. Jan Poolman,  Dr. Hanneke Schuitemaker

Pregunta: ¿Qué los motiva a perseverar en su trabajo?

Hanneke: Las vacunas son uno de los mayores avances en materia de salud pública de nuestro tiempo; salvan hasta 3 millones de vidas cada año de enfermedades infecciosas graves. Pocas innovaciones igualan a la vacunación para reducir las muertes prevenibles en todo el mundo. Personalmente, me impulsa el potencial de nuestra investigación para proteger y mejorar las vidas de la población mundial con el fin de salvaguardar el futuro de la salud pública. Cada día, trabajo con mi equipo para descubrir y desarrollar vacunas innovadoras que tienen el potencial de proteger y salvar miles de millones de vidas de las infecciones más mortales del mundo. En este momento, estamos trabajando arduamente para desarrollar vacunas para proteger a las personas contra enfermedades víricas, incluido el VIH y el virus sincitial respiratorio (VSR).

Jan: A mí me motiva la gran magnitud del desafío que todavía enfrentamos como industria. A pesar de la innovación continua en nuestro sector y del progreso significativo logrado en la lucha contra las enfermedades prevenibles a través de la inmunización hasta la fecha, los desafíos mundiales continúan. En este momento, aproximadamente 1,5 millones de personas mueren cada año a causa de enfermedades que se pueden prevenir mediante la vacunación. Por lo tanto, aunque hemos recorrido un largo camino, todavía hay una distancia significativa por recorrer y, después de 40 años en este campo, sigo tan motivado como cuando comencé para crear nuevos productos y aprovechar todo el potencial de las vacunas.

 

Pregunta: ¿Qué quieren resaltar durante la Semana Mundial de la Inmunización?

Hanneke: Las vacunas funcionan. A pesar de los desafíos y las inversiones asociados al desarrollo de las vacunas, los avances científicos se están expandiendo a un ritmo increíble. Sabemos que los desafíos de descubrir y suministrar vacunas a la población mundial no son insuperables. A través del descubrimiento interno, el desarrollo de vacunas de vanguardia y las asociaciones globales significativas que conectan nuestra ciencia con la experiencia de otros, podemos poner en práctica la visión de Janssen de un mundo más saludable y protegido de manera equitativa.

Jan: La inmunización es la base de los sistemas de salud fuertes, sólidos y sostenibles, y la cobertura universal de la salud. Además, a medida que la AMR aparece como una creciente crisis de la salud mundial, las vacunas son un arma poderosa contra esta crisis. Si bien ahora ofrecemos excelentes programas de vacunación pediátrica, debemos brindar la misma atención a la población de adultos mayores.

 

Para obtener más información:

Haga clic aquí para obtener más información sobre Janssen y nuestro compromiso con la salud pública.

Haga clic aquí para obtener más información sobre la Semana Mundial de la Inmunización 2019.

 
 

Organización Mundial de la Salud 10 datos sobre la inmunización. Disponible en: https://www.who.int/features/factfiles/immunization/en/.  Consultado por última vez en marzo de 2019.