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L'impact plus large du rhumatisme psoriasique

L'importance d'étudier l'impact plus large du rhumatisme psoriasique

À mon poste chez Janssen Immunology où j'accompagne le développement clinique de médicaments pour les patients atteints de rhumatisme psoriasique (PsA), je suis amené à réfléchir longuement à la façon dont la maladie se répercute sur la vie quotidienne de ces patients.

Le rhumatisme psoriasique est une maladie à médiation immunitaire invalidante extrêmement complexe, aux multiples facettes, capable de toucher les patients de bien des façons, à la fois sur le plan physique et sur le plan mental, qui s'accompagne d'une vaste palette de symptômes allant de l'inflammation articulaire aux manifestations cutanées en passant par les lésions osseuses, voire même la dépression et la fatigue. C'est en ayant ces patients à l'esprit que nous priorisons l'étude des complexités bien connues du rhumatisme psoriasique mais aussi de celles plus largement méconnues.

Cette semaine, je participe au Congrès virtuel 2020 de la Ligue européenne contre le rhumatisme (EULAR). Dans le cadre de ce congrès, j'ai voulu partager mes réflexions sur quelques-unes des différentes manifestations du rhumatisme psoriasique et sur la façon dont mes équipes et moi-même avons abordé l'intégration de ces manifestations dans la recherche clinique. Je crois que le fait d'obtenir davantage de données sur ces manifestations peut aider la communauté rhumatologique à mieux comprendre l'approche sur le traitement des malades atteints de rhumatisme psoriasique.

Poussées
On estime que les patients sont victimes d'une poussée lorsqu'ils connaissent une augmentation de l'activité de la maladie et une aggravation des symptômes.2 Les poussées de rhumatisme psoriasique sont considérées comme ayant des répercussions négatives sur la vie des patients, mais ce point n'a toujours pas fait l'objet d'une étude approfondie en situation réelle.

J'ai participé à des travaux de recherche qui visaient à ajouter des données probantes sur les poussées de rhumatisme psoriasique en me penchant sur une enquête réalisée en situation réelle aux États-Unis et dans l'Union européenne. En interrogeant les patients, nous espérions en apprendre davantage sur l'impact des poussées sur des éléments tels que la qualité de la vie, l'invalidité et la productivité au travail.

Fatigue
Les patients atteints de rhumatisme psoriasique peuvent ressentir une fatigue extrême consécutive à leur maladie. De nombreux patients atteints de rhumatisme psoriasique considèrent que la fatigue est l'un des symptômes les plus difficiles dans la prise en charge de la maladie. 3 C'est la raison pour laquelle je soutiens la recherche sur les effets de la fatigue en utilisant le score d'évaluation fonctionnelle de la fatigue dans le traitement de la maladie chronique (FACIT-Fatigue). Le score FACIT-Fatigue a récemment suscité l'intérêt de la recherche clinique pour sa capacité à démontrer les changements dans la fatigue qu'éprouve le patient.

J'ai l'intention de continuer à militer en faveur de la recherche dans ce domaine afin que davantage d'options thérapeutiques qui s'intéressent à la fois aux aspects cliniques du rhumatisme psoriasique, comme les symptômes articulaires et cutanés, et aux symptômes que les patients ont du mal à gérer, comme la fatigue, soient mises en point.

Impact émotionnel
Les patients atteints de rhumatisme psoriasique éprouvent souvent de l'anxiété et des signes de dépression mais ces atteintes ne sont pas systématiquement étudiées et comprises dans un cadre clinique en situation réelle.

Mes travaux se sont efforcés de décrire la prévalence de l'anxiété et/ou de la dépression chez les patients souffrant de rhumatisme psoriasique ; nous avons également voulu savoir s'il y avait des différences entre les symptômes rapportés par les patients et les signalements des médecins en matière d'anxiété et de dépression. Nous avons également tenté de comprendre s'il existait une corrélation entre l'anxiété et la dépression et la qualité de vie, l'incapacité à travailler et l'invalidité.

Il est important que nous nous efforcions de mieux appréhender l'impact émotionnel du rhumatisme psoriasique qui peut être démoralisant pour les patients, surtout si leur médecin traitant n'a pas une bonne connaissance de leur ressenti.

Douleurs axiales
Les patients atteints de rhumatisme psoriasique peuvent ressentir une inflammation douloureuse au niveau des articulations de la colonne vertébrale (douleurs axiales), mais les études cliniques se sont peu intéressées à ce symptôme. Ces patients ressentent des lombalgies, des raideurs, des difficultés à se pencher ou à se déplacer ; les douleurs axiales peuvent provoquer des lésions permanentes du rachis si elles ne sont pas traitées.

J'encourage les chercheurs à inclure les douleurs axiales dans les études portant sur les patients atteints de rhumatisme psoriasique pour aider la communauté à mieux comprendre cet aspect de la maladie et à le traiter.

Enthésite et dactylite
Les patients atteints de rhumatisme psoriasique peuvent ressentir une inflammation douloureuse au point d'attache entre l'os, le tendon et le ligament (enthésite) et un gonflement sévère des doigts et des orteils dits « en saucisse » (dactylite).

Il est important d'étudier l'enthésite et la dactylite car, outre la douleur qu'elles sont susceptibles de provoquer, elles peuvent être difficiles à traiter et peuvent aussi handicaper les patients dans la réalisation des gestes simples du quotidien.

Des programmes de recherche supplémentaires pourront nous aider à comprendre si l'incidence de ces symptômes peut être corrélée avec les symptômes cutanés, la santé mentale et les changements dans la fonction physique.

Biomarqueurs protéiques dosables dans le sang
Nous nous sommes également penchés sur la façon dont les protéines sanguines de l'inflammation, appelées cytokines, qui sont associées à l'activité de la maladie, ont été impactées par le traitement.

Le rhumatisme psoriasique est une maladie complexe présentant des symptômes divers mais interconnectés qui a des répercussions significatives sur la vie des patients au quotidien.

Chez Janssen Immunology, nous nous efforçons d'étudier les manifestations et les résultats divers de l'arthrite psoriasique dans nos travaux de recherche dans le but de développer des médicaments qui pourraient aider les médecins et les patients à agir sur les symptômes articulaires et cutanés bien connus, ainsi que sur les symptômes plus largement méconnus du rhumatisme psoriasique.

Je vous invite à découvrir nos opportunités d'emploi dans le domaine de l'immunologie chez Janssen.

1 National Psoriasis Foundation. About Psoriatic Arthritis. https://www.psoriasis.org/about-psoriatic-arthritis. Consulté en mai 2020.
2 Arthritis Foundation. Arthritis Pain Relief and Shoe Inserts What Triggers an Arthritis Flare? https://www.arthritis.org/health-wellness/healthy-living/managing-pain/pain-relief-solutions/what-triggers-an-arthritis-flare. Consulté en juin 2020.
3 Creaky Joints. These Factors Appear to Make Fatigue Worse in Psoriatic Arthritis. https://creakyjoints.org/symptoms/causes-of-fatigue-in-psoriatic-arthritis/. Consulté en mai 2020.